「ロボット」と聞いて思い浮かべるもの

著者 : HaLu

「ロボット」と聞いてイメージするものはなんですか?

「ロボット」と聞いてイメージするものはなんですか?

■今、ロボットが熱い!
「ロボット」と聞いてイメージするものはなんですか?
このHPでも特集されている「Pepper(ペッパー)」の登場で、巷ではますますロボット熱が高まっている印象です。ロボットといっても、その形態は様々です。
一般的にロボットと聞くと、四角い顔、四角い体、カクカク動くような、子供の頃遊んだおもちゃのロボットをイメージする人は多いと思います。しかし、技術の進歩により、いろんな形で、いろんな場所で、ロボットたちが活躍しています。その姿も、とてもスマートで未来的なイメージに近づき、おもちゃのロボットは、レトロロボットなんて、区別されるようになってしまいました。
「Pepper(ペッパー)」は、まさに、今までは映画や漫画の中でしか見ることのできなかった、一昔前から思えば、夢のようなロボットの完成形です。人間の感情に合わせてしゃべるようになるロボットを実際に目にする日が来るとは思ってませんでした。どこか、それは夢のまた夢。
アトムは居ないし、アトムの世界に追いついてないし、、、といつもロボットの世界は、遠い未来の話、そう思っていたのです。
とはいえ、「Pepper(ペッパー)」の登場は、「ASIMO」や「AIBO」の登場時より衝撃的はなかったようにも感じられます。なんでも作れそうな世の中になってしまったので、よくよく見ればすごく魅力的な高性能ロボットなのですが、あ、できちゃったのね、みたいな感覚もあったことは否定できません。
さて、映画の中から、本の中から飛び出してきたような「Pepper(ペッパー)」をはじめとするロボットたちにあなたは何を期待しますか?

■エンターテイメントと実用性
ロボットにはどこか楽しませて欲しい、喜ばせて欲しいという、おもちゃの延長上にあるような期待を抱き、エンターテイメント性を望んだりしてしまいます。無表情で、黙々と工場で働く、産業用ロボットよりも、「お疲れですね」「きょうはいいお天気ですね」なんて愛嬌のある表情と声で話しかけてくる「Pepper(ペッパー)」や、かわいい姿で懐いてくる、ペット型のロボットなどに、惹かれることは確かです。
社会に貢献して、日本経済に役立っているロボットたちには申し訳ない気持ちになりますが、どこか、そういった楽しさや、癒しなどを求めてしまいます。それは、やはり小さな頃に夢見たロボットのイメージがあるからかもしれません。

■ロボットが活躍しているのはこんなところ
ロボットたちの活躍の場所は、無限に広がっています。人間には真似もできない正確さを持ち、人間ではちょっと難しいかなと思う作業もサクサクこなしてしまうロボットは工場などでは大活躍です。細すぎる精密な作業、熱との戦いの溶接作業、人間がちょっと限界を感じてしまう分野にはロボットの存在が欠かせません。睡眠不足とも無縁です。ロボットを作っているのは人間なのですが、人間の思うままに、望む通りに作り上げ、適材適所に送り出すことができるのです。
別の記事で改めて紹介しますが、スポーツ業界への進出も目覚しいものがあります。疲れしらずのロボット相手に、厳しいトレーニングメニューをこなして、オリンピックを目指している選手もいるようです。いろいろな場所で大活躍するロボットたち。そんなロボットたちを今後、ピックアップして、その活躍っぷりをお伝えしていきたいと思います。

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