【特集:Pepper の衝撃(7/7)】Pepper 誕生 その本当の衝撃とは

著者 : 神崎洋治

なぜソフトバンクは、Pepper の誕生を「人類にとっての転換点」とまで表現して意気込むのでしょうか。それは感情を理解し、自律学習をするパーソナルロボットの開発と商品化は、ロボット自身にどこまでの感情を持たせたり、自律学習や判断をどこまで許すべきかという重要な課題を含んでいるからです。そしてそれは「脳型コンピュータ」の開発や実用化にも密接に関わってきます。
同社は2010 年の株主総会において、創立30 年を迎えるにあたって「新30 年ビジョン」を定めて発表しました。その中で孫氏は「ムーアの法則に基づいて計算をすると2018 年にワンチップに入るトランジスタの数が300 億個に達し、人間の大脳にある脳細胞の数を超える」という試算を紹介しています。
現在のコンピュータは「ノイマン型コンピュータ」と呼ばれ、ハードウェアはCPU やメモリで構成され、開発者がOS やソフトウェアを作り、オペレータが指示した通りに正確に実行することを得意としています。また、コンピュータの頭脳であるCPU は日々進化を続けていますが、米インテル社の創業者のひとりゴードン・ムーア氏が唱えた「ムーアの法則」によると、集積回路上のトランジスタ数は18 か月ごとに2 倍になります。ざっくり言うと、18 か月ごとに2 倍の性能に進化しているわけです。トランジスタの数と人間の大脳のシナプスを比較して将来に向けて計算していくと、理論上は2018 年にコンピュータが人間の脳を超える、という説です。
また、ノイマン型コンピュータは演算やデータ処理、解析や記録を得意としてきた一方で、感情や自律的な判断については人間の脳の方がまさっていて、一般的にはコンピュータに人間の感情は理解できないとされてきました。Pepper はほんの第一歩ながら、その領域に踏み込み、人間の感情を理解するだけでなく、自ら学習するシステムに挑戦するということです。人間のように自律学習して成長し、物事を
判断したり、将来のことを予測するコンピュータは「脳型コンピュータ」と呼ばれ、既にたくさんの企業や団体が開発にしのぎを削っています。Pepper は身近なロボットとして、感情を理解し、自律学習する、脳型コンピュータの実用化に近い位置についたと言えるかもしれません。
クローン技術によって羊のドリーが誕生したとき、人類への転用を医学的に期待する声と同時に、クローン人間の誕生に対して懸念する声が多数上がりました。やがてコンピュータは感情を持ち、自立的に学習したり判断するようになり、そのコンピュータは人間の脳の性能を超える、というと、人類の進歩に期待する一方で、懸念の声が上がるでしょう。SF 小説やコミックで描かれてきた空想上の未来ロボットは、私達の身の回りにいて人類に役立つエージェントだけでなく、自らの意志で人類の敵となっているものも数多くあります。
おそらく多くの人がこの可愛いPepper の誕生に注目してはいるものの、将来に向けて懸念する人はまだ少ないでしょう。
孫氏は新30 年ビジョンの中で、「300 年の間に人類は、クローン羊の議論とは別の次元で感情をコンピュータが持つことを許してよいのか、というこれまで体験したことのない一番大きな議論に直面することになるでしょう」とコメントし、パーソナルロボットがやがて議論の対象となることを示唆しています。
Pepper の誕生は、新しいIT 技術の開発と実用化という多くの期待感と夢に包まれているとともに、感情を持つロボットを人類がどのように受け入れ、どのように規制していくのかという将来への課題に向けた第一歩を踏み出したことは間違いありません。

第2 回につづく

ショーウィンドウの向こうから、空を見上げるPepper

ショーウィンドウの向こうから、空を見上げるPepper。

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