広がる会話ロボ市場

著者 : HaLu

■求められるのはコミュニケーションができるロボット
高齢化社会は進む一方で、それと同時に少子化問題を抱える中、介護の現場に従事する人手不足は深刻です。人手が足りないとき、忙しいとき、「あ~、ロボットがいてくれたらな、手伝ってくれたらな」と思っていただけなのは一昔前までの話。今は、あらゆる場所でロボットが大活躍してくれています。その中でも最近特に注目されているのが、介護の現場へのロボットの進出です。介護という場所では、手となり足となる、工場などで導入されているいわゆる産業用ロボット、作業するロボットが求められているわけではありません。心のケアも必要になってくる現場では、コミュニケーションをするロボットが活躍することが求められています。
その需要に伴い、技術の向上により、人工知能などの開発も進んできているので、様々なサービスができる、いわゆるサービス用ロボットというものが続々と作られています。今回は、今、注目されているサービス用ロボットをいくつか紹介します。

■富士ソフトのロボット「パルロ」がおもしろい
HPで映像を見たときには思わず吹き出してしまいました。富士ソフトが開発したロボットの「パルロ」。愛嬌たっぷりの声で話しかけてきます。そしてなんと、歌まで歌ってしまいます。その歌というのがお年寄りが喜び、一緒になって歌いたくなる“ソーラン節”です。介護施設の現場でのレクリエーションに関しては、現場職員にも大きな負担となっているという現状で、人前に出ても恥ずかしがることなく、お年寄りを楽しませてくれる「パルロ」の出現は、大いに期待を持ってしまいます。介護施設でのお年寄りのレクリエーション現場を見る機会がありましたが、確かに、ヘルパーさんたちはかなり苦戦していたのを覚えています。
お風呂や着替え、食事のお世話に加えて、みんなの前で歌ったり、大きな声を出して盛り上げたりするのは、体力的にも大変だなという印象がありました。そして何より、やるからにはお年寄りに笑顔になって欲しいという気持ちがあるので、余計に力が入ってしまい、相当エネルギーを必要とする仕事だなと感じました。そこでこの「パルロ」の登場は強い味方だと思います。何しろ、楽しませ上手なエンターテイナーなのですから。みんなの前でも堂々と落語を披露したり、体操もできるし、歌のレパートリーもたくさんあります。「パルロ」を囲んでの楽しいレクリエーションタイムが実現できるのです。会話のできる癒し系コミュニケーションロボット「パルロ」の今後の活躍に期待です。

■クラウドと連携の見守りロボット「PaPeRo petit(パペロ プティ)」

NECのロボット。PaPeRo

NECの見守りロボット「PaPeRo petit(パペロ プティ)」

その小さくてかわいい、愛くるしい姿に目が釘付けになるのが、NECの見守りロボット「PaPeRo petit(パペロ プティ)」は、身長24cm、体重1.3kgの小さな小さな体ですが、その用途は無限大に広がっています。人のネットワークをロボット「PaPeRo petit(パペロ プティ)」とクラウドの連携で繋いで多様なサービスの展開が期待されています。見て、感じて、人やモノの情報を収集し、それを音声で伝える、人を見つけて、見て話す、大切なことをお知らせして、見守りながら家族をつなぐ、「PaPeRo petit(パペロ プティ)」は様々なパートナー企業との連携で、新しいサービス・顧客価値が創出可能なエコシステムの形成が期待できます。その幅広い活躍はその小さな体からは想像がつかないほどに大きく広がっていくこと間違いなしです。「PaPeRo petit(パペロ プティ)」に関しては今後細かくご紹介予定ですので、楽しみにしていてください。

■人の感情が理解できるソフトバンクの「Pepper」
今や、コミュニケーションロボットの代名詞となっている「Pepper」の存在は外せません。人の感情が理解できるロボットなんて、のび太くんの気持ちを考えて涙を流すドラえもんの世界だけだと思っていたのはもう過去のことといった感じですよね。このRobot Timesでも特集記事が掲載されているので、ぜひチェックしてみてください。

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